Depression bei älteren Menschen

Depressionen wurden oft als natürlicher Bestandteil des Alterungsprozesses bezeichnet – aber das stimmt nicht. Depressionen sind nichts Normales, obwohl laut dem National Institute of Health (NIH) etwa 35 Millionen Amerikaner über 65 an Depressionen leiden und 2 Millionen an schweren Depressionen leiden.


Ältere Menschen haben einzigartige Umstände, die zu Depressionen führen können. Der Verlust eines geliebten Menschen ist in jedem Alter verheerend, aber wenn eine Person ihren jahrzehntelangen Begleiter verliert, kann der Verlust schwächend sein und bei dem Zurückgebliebenen zu schweren Depressionen führen.

Senioren leiden häufig unter gesundheitlichen Problemen, zu denen chronische Schmerzen und der Verlust der Unabhängigkeit gehören können. Oft sind ältere Menschen isoliert und ihre Not und Depression werden möglicherweise nicht erkannt. Ärzte, die geriatrische Patienten behandeln, übersehen häufig Anzeichen einer Depression und konzentrieren sich stattdessen auf körperliche Beschwerden. Senioren sprechen seltener über ihre Gefühle der Hoffnungslosigkeit oder Einsamkeit und ziehen es vor, ihre persönlichen Probleme für sich zu behalten. Ihre Generation wurde nicht ermutigt, über ihre Gefühle zu sprechen, und die meisten fühlen sich dabei unwohl.


Die meisten gehen davon aus, dass es ein natürlicher Alterungsprozess ist, der dazu führt, dass eine Person langsamer wird und das Interesse an Aktivitäten verliert, die ihnen einst Freude bereiteten, aber das stimmt nicht. Episoden von Depressionen können durch Angst vor rückläufigen finanziellen Situationen, verschreibungspflichtige Medikamente, die Depressionen auslösen, Selbstbildprobleme, die durch Operationen oder Krankheiten hervorgerufen werden, ausgelöst werden. Das Gefühl, dass sie ihren Lebenszweck verloren haben, weil ihre Kinder erwachsen sind, keinen Job mehr haben und das Gefühl haben, nichts mehr beizutragen, kann das Risiko einer Depression bei Senioren erhöhen.


Unbehandelte Depressionen bei älteren Menschen können zu einer Reihe schwerwiegender Probleme führen, darunter Gesundheitsprobleme, Missbrauch verschreibungspflichtiger Medikamente, erhöhtes Alkoholismusrisiko, höhere Sterblichkeitsrate und erhöhtes Selbstmordrisiko.


Zwar kann sich eine Person mit zunehmendem Alter verlangsamen, doch die Mehrheit der Senioren genießt ihr Leben und bleibt bis in die siebziger und achtziger Jahre aktiv. Depressionen sind kein natürliches Fortschreiten des Alterns. Wenn Sie eine Pflegekraft sind oder einfach einen älteren Nachbarn haben, achten Sie auf die Warnsignale einer Depression.


Sie können einem einsamen Senior helfen, sich in Ihrer Nachbarschaft gebraucht zu fühlen, indem Sie ihn besuchen, ihn in Aktivitäten einbeziehen und seine Bedürfnisse im Auge behalten. Depressionen bei Senioren sind eine behandelbare Krankheit, und Sie können helfen, indem Sie sich der Symptome bewusst sind und Hilfe für Senioren in Ihrem Leben suchen, die möglicherweise Schwierigkeiten haben. Egal, ob Sie 18 oder 80 Jahre alt sind, niemand muss in seinem Leben mit Depressionen leben.

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